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Confinar población en países pobres no garantiza el éxito ante el coronavirus

Enfrentar el coronavirus Covid-19 no parece ser  una tarea uniforme para todos los países.

La diferencia entre países pobres y países ricos impone realidades distintas para lograr efectividad en la lucha contra la pandemia.

En los primeros resulta difícil  mantener a la población confinada por largo tiempo porque la gente no dispone de ahorros para satisfacer sus necesidades y los gobiernos no tienen dinero suficiente para mantenerlos alimentados en su casa.

En esos casos pueden provocar hambruna generalizada y desobediencia y disturbios desenfrenados. Ese y otros elementos aborda la periodista Kelsey Piper en un reportaje titulado “Las devastadoras consecuencias de los bloqueos de coronavirus en los países pobres”,  publicado  en el periódico digital Vox.com.

A continuación, texto completo del reportaje:

Un enfoque único para combatir el virus podría provocar aún más sufrimiento en el mundo en desarrollo.

La pandemia de coronavirus que ha destrozado vidas en países de altos ingresos también está afectando al mundo en desarrollo. Pero si bien muchos de los países pobres del mundo afectados por el virus han impuesto las mismas medidas de distanciamiento social que los ricos, los resultados no han sido los mismos, y las consecuencias involuntarias están demostrando ser mortales.

En la mayoría de los países de altos ingresos, las órdenes de quedarse en casa han sido la piedra angular de la respuesta al coronavirus.  Pero estamos aprendiendo rápidamente que adoptar un enfoque único para todos no necesariamente se ajusta muy bien a las necesidades del mundo en desarrollo.

 

Los disturbios crecen

La letanía de los disturbios y el sufrimiento crece día a día.
En Kenia, la policía golpeó a la gente por desafiar una orden de quedarse en casa y mató a tiros a un niño de 13 años que estaba parado en su balcón.  Activistas de derechos humanos en Nigeria dicen que al menos 18 personas han sido asesinadas por las fuerzas de seguridad que hicieron cumplir el bloqueo.  En India, la noticia de un inminente cierre nacional hizo que millones de trabajadores huyeran a las áreas rurales donde esperaban poder encontrar comida durante el cierre.  Probablemente llevaron el coronavirus con ellos.

“Mi solicitud a todos mis compatriotas es que no se permita que el coronavirus se propague a través de nuevas áreas a cualquier costo”, dijo el presidente indio Narendra Modi en un discurso que extendió el bloqueo del país por tres semanas.  “Entiendo las grandes dificultades que enfrenta con respecto a la comida, la falta de movimiento.  Algunos tuvieron que mantenerse alejados de sus familias.  Están cumpliendo deberes como soldados disciplinados por el bien de la nación. Parece que hay un poco de mimetismo global”, me dijo Lee Crawfurd, del Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos con sede en Londres que estudia políticas en el mundo en desarrollo. “Los países simplemente están haciendo lo que parecen ser las cosas oficiales”, a pesar de que el mismo enfoque causa diferentes problemas.

¿Cómo pueden los bloqueos causar más daño en los países pobres que en los ricos? Cuando casi todos trabajan en una economía informal y necesitan trabajar todos los días para poner comida en la mesa, la situación en algunos de los países más pobres, hacer un alto a la actividad económica puede volverse rápidamente desastroso.  Cuando los estados tienen presupuestos y capacidad limitados para apoyar a su población encerrada, los bloqueos pueden provocar hambruna generalizada y desobediencia y disturbios desenfrenados.

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En entornos urbanos densos donde el saneamiento es limitado, quedarse en casa ni siquiera evita que el virus se propague. A menos que tracen un nuevo rumbo, muchos países del mundo en desarrollo corren el riesgo de tener lo peor de ambos mundos: pobreza masiva por cierres y enfermedades y muertes masivas por la continua propagación del virus.

En los países ricos, los bloqueos son duros.  En los pobres, no han detenido el virus y pueden provocar un mayor sufrimiento.

En el mundo rico, los consejos de los epidemiólogos han sido bastante consistentes: las personas deben emplear el distanciamiento social, incluso a costos económicos sustanciales, para evitar que el virus pase por las comunidades y sobrecargue los hospitales.

Cuando el virus se ha ido de las manos, casi todos los países ricos han forzado un cierre para reducir el crecimiento de los casos. Esto ha funcionado en gran medida, aunque a un precio terrible.  Desde China hasta Italia, los países que han implementado órdenes agresivas de quedarse en casa han visto caer sus números de casos (no está claro si los números de casos de EE. UU. están en la misma trayectoria).

Las nuevas solicitudes de desempleo son tan altas que solo la Gran Depresión se compara

Muchos países pobres han emulado estos pasos.  El Salvador anunció una cuarentena nacional de 30 días el 21 de marzo, cuando no tenía casos conocidos.

El 24 de marzo, India cerró todo el país de más de mil millones de personas.  Kenia
y Ruanda también se han bloqueado, al igual que partes de Nigeria.  Más de la mitad de la población mundial está bajo algún tipo de restricción de movimiento.

Pero si bien estas políticas tienen buenas intenciones, no están funcionando.  De hecho, pueden estar causando aún más sufrimiento.

En El Salvador, multitudes de personas invadieron la capital pidiendo ayuda más de una semana después de que se anunciara el cierre.  Investigadores en India informan que ya han documentado cientos de muertes causadas por el cierre, incluidas las personas que murieron de hambre y los migrantes que huían de las ciudades hacia las zonas rurales que colapsaron por el agotamiento o fueron atropellados en las carreteras.

Peor aún, los bloqueos, además de causar todo tipo de miseria, ni siquiera están deteniendo la propagación del virus.  Los países pobres ahora representan a todos los países donde los casos de Covid-19 están creciendo más rápidamente.

Esto se debe a que los estados no tienen la capacidad de imponer bloqueos y los ciudadanos no pueden darse el lujo de obedecerlos, lo que los empuja a desobedecer las órdenes del gobierno por desesperación.

Propagación será rampante

Un factor que favorece todo esto es que muchas ciudades en el mundo en desarrollo son tan densas que la propagación del virus será rampante incluso si todos se quedan en casa.  “Hay 1.200 millones de personas en todo el mundo que viven en barrios marginales informales, que por definición están abarrotados y carecen de acceso suficiente a instalaciones de agua y saneamiento, lo que significa que cualquier fuerza de aislamiento o cuarentena es imposible.

En algunos barrios marginales, la densidad es de hasta 800,000 personas por milla cuadrada, en comparación, la ciudad de Nueva York es de 27,000”, señalan Asif Saleh y Richard A. Cash en el Centro para el Desarrollo Global. ¿Cómo distanciar socialmente en medio de ese tipo de densidad?

Incapacidad de los Estados pobres para hacer respetar reglas

Para empeorar las cosas, los estados pobres carecen de la capacidad administrativa para comunicar sus reglas, hacerlas cumplir y resolver problemas en situaciones individuales.

“Imponer el distanciamiento social y hacer cumplir la política es muy difícil cuando la capacidad institucional es limitada en todo el país”, argumentó el economista de desarrollo de Yale, Ahmed Mushfiq Mobarak.  “Algo que China puede imponer no nos es posible imponer a gran escala en Bangladesh”.

Los bloqueos también han llevado a las personas a abandonar ciudades densas, donde habían ido a buscar trabajo, para sus hogares en las zonas rurales.

En India, después de que se emitió el cierre, las calles se llenaron de trabajadores migrantes que huían de las ciudades.  El economista Martin Ravallion argumenta que tal migración amenaza “propagar el virus aún más rápido, y especialmente a las poblaciones rurales pobres y vulnerables.  Es probable que veamos brotes en las zonas rurales de los países que han impuesto estrictos bloqueos”

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